sábado, 22 de noviembre de 2008

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Ministerio de Ciencia y Tecnología Inauguró Infocentro para discapacitados
Esta nueva modalidad del Infocentro funciona en la Torre Ministerial de la avenida Universidad (en La Hoyada, Caracas), y está dotada de 11 computadoras con el programa Jaws, el cual va traduciendo auditivamente los elementos en la pantalla de un procesador, facilitando el trabajo para las personas con poca o nula visión.
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Ahora las personas con limitaciones visuales también podrán aprovechar las ventajas que ofrece un computador, y es que la Fundación Infocentro, conjuntamente con el Ministerio del Poder Popular para Ciencia y Tecnología, inauguró una sala de computadoras especiales para personas con discapacidad visual. Esta nueva modalidad del Infocentro funciona en la Torre Ministerial de la avenida Universidad (en La Hoyada, Caracas), y está dotada de 11 computadoras con el programa Jaws, el cual va traduciendo auditivamente los elementos en la pantalla de un procesador, facilitando el trabajo para las personas con poca visión. También se dispone de un teclado especial con el alfabeto Braille, además de una impresora con la misma modalidad, proporcionando una gama de posibilidades de comunicación a la población invidente, de las que no disponían en tiempos anteriores. En el caso de las personas con visibilidad limitada, ahora cuentan con máquinas especiales, las cuales aumentan el tamaño de los objetos, eliminan el exceso de brillo o permiten cambiar el fondo de algún elemento a negro, blanco o azul, dependiendo de la dificultad visual. En ese sentido, la ministra Nuris Orihuela informó que esta adaptación especial de los Infocentros es un método de inserción social. “Esta iniciativa está dedicada a la inclusión de todos y cada uno de aquellos venezolanos que tienen algún nivel de discapacidad de tipo visual”, sostuvo. Explicó que la finalidad del Infocentro para personas con limitaciones visuales es acercarles el mundo de la tecnología y la información, suprimiendo las desventajas inherentes a las personas invidentes. "Estamos consolidando un compromiso para que todos los venezolanos que tengan discapacidad visual tengan igualdad de oportunidades". Al mismo tiempo, la ministra del Poder Popular para la Participación y Protección Social, Érika Farías, destacó que este tipo de eventos está enmarcado dentro de lo que significa la Revolución Bolivariana. "Hay una revolución en la cual se pretende, y lo estamos logrando, ir incorporando cada vez más la mayor cantidad de personas al disfrute de lo que es el avance tecnológico a nivel nacional y mundial", enfatizó. Adelantó, además, que este Infocentro se fusionará con la misión de asistencia médica y social Doctor José Gregorio Hernández, para atender con mayor eficacia a una población de 18 mil personas con discapacidad visual. Asimismo, está previsto masificar esta modalidad de incorporación en todo el país. "Era una deuda que nuestro Gobierno tenía, y hoy ya comenzamos a pagar con los compañeros que requieren de toda la ciencia y el avance para que se reconozcan sus derechos de acceso al trabajo y al estudio con mayores herramientas", aseguró. La presidenta de la Fundación Infocentros, Nancy Zambrano, expresó que existían grandes expectativas en cuanto a la adhesión de los sistemas Braille y Jaws en los centros de computación. "Este Infocentro lo hemos construido con amor y pasión revolucionaria, nuestro personal ha estado muy emocionado con la inauguración, no hemos escatimado en nada, teníamos el afán de servir a toda esa población que estaba excluida", añadió. Por su parte, la facilitadora en el área de personas con discapacidad de la Fundación Infocentro, Maryuri Fagúndez, alegó la incorporación de estas maquinarias es una forma de reivindicación. "Hoy se ha cumplido el primer objetivo, de muchos que vienen por delante, este Infocentro va a facilitar a todas las personas con discapacidad el uso de una herramienta tecnológica, el avance como persona y el avance en integración social", reflexionó.

Tecnología para discapacitados

Teclados con sistema braille, computadores que cuentan al usuario no vidente lo que está en pantalla y escriben lo que dicta su voz, o PCs adaptados para que una persona tetrapléjica pueda navegar sólo con dirigir la mirada hacia el monitor, son algunas de la joyas tecnológicas creadas por empresas y universidades para que personas con distintos tipos de discapacidad no se queden bajo el carro de la informática.
Claudia Llanca
En Chile, según el Primer Estudio Nacional de la Discapacidad -publicado en enero pasado- hay un 12.9% de discapacitados, lo que equivale a decir que uno de cada ocho individuos vive con dificultades para desenvolverse en la vida diaria, y que tiene problemas para desarrollar actividades tan comunes como leer o enviar un correo electrónico o informarse mediante diarios digitales.
Conscientes del importante papel que adquieren día a día las nuevas tecnologías de información y de la gran cantidad de tareas cotidianas (como trámites, pagos, traspasos bancarios y compras) que se efectúan vía Internet, las empresas del rubro han diseñado sistemas especiales para integrar a los discapacitados a la era digital.
Uno de los últimos modelos presentados por alt64, consultora especializada en Internet Intelligence, es el monitor Eye Track 1750, elaborado por la empresa sueca Tobii Technology. Éste permite escribir o navegar por la red sólo con dirigir la mirada.
“La evolución de la informática ha permitido simplificar los sistemas hasta el punto en que Tobii Technology lanzó al mercado su monitor Eye Track 1750, el que sigue la vista sin necesidad de que el usuario se ponga instrumento alguno en la cabeza”, dice a La Nación Iván del Muro, cofundador de alt64.
De esta forma, la gente con impedimentos físicos- ya sea de nacimiento o provocados por enfermedades, como tetraplejia o esclerosis múltiple- puede manejar el ordenador, incluso si tiene tics nerviosos.
“La Eye Track 1750 se calibra en menos de un minuto y sirve incluso a las personas que usan gafas o lentillas”, afirma Del Muro. En la actualidad, cuesta US $24.400 (casi 14 millones de pesos) aunque se están estudiando tarifas de
Las personas tetrapléjicas o con dificultades manuales sólo tienen que dirigir la mirada al monitor Eye Track 1750 para escribir.
difusión más económicas para Chile y el resto de los países de América del Sur.
Tecnología adaptada
Ya en los cincuenta IBM ideó un dispositivo que conectándose a la máquina de escribir, permitía a las personas con dificultades manuales, tipear ocupando sólo una mano.
En la década siguiente, inventó un mecanismo de reconocimiento de voz del usuario, el antecesor del Via Voice, un software para escribir y editar textos sin necesidad de teclado.
Su última creación es el Web Adaptation Technology (WAT), un software de accesibilidad a la red, orientado a personas con problemas de articulaciones y dificultades bajas o severas de visión (incluyendo la ceguera).
Con este programa, el usuario puede configurar cómo quiere ver, escuchar, y activar los sitios, ya que tiene la facultad de elegir el tamaño de las letras, de las imágenes, de los espacios entre líneas, optar por escuchar lo escrito- a distintas velocidades y en todos los idiomas- poniendo el cursor sobre lo requerido, facilitar el uso del mouse y el teclado, entre otras alternativas.
Además de ser fácil de instalar, el WAT tiene la ventaja de que permite guardar la configuración y activarla desde cualquier computador que tenga el programa, al
El teclado en Braille es un excelente complemento del JAWS, el software más utilizado por invidentes.
Por otro lado, basta con cerrar la sesión para que los usuarios que comparten el computador y no deseen usarlo, puedan acceder a las páginas de Internet tal como han sido subidas a la red.
Pese a que el WAT llegó a Chile a fines del año pasado, no está disponible en el mercado por su alto valor -US$35.000- (casi 20 millones) por lo que se distribuye en forma gratuita a las instituciones que lo soliciten.
Cecilia Anríquez, encargada de Asuntos Corporativos con la Comunidad de IBM, plantea que la empresa está consciente que para dejar en igualdad de condiciones a una persona con una incapacidad física, lo imprescindible es desarrollar tecnología. “Por esa razón, nuestro desafío para el siglo XXI es lograr la accesibilidad a la tecnología para cada miembro de la sociedad”, apunta.
Disminuir la brecha
Para Andrea Zondek, Secretaria Ejecutiva del Fondo Nacional de la Discapacidad (Fonadis) es fundamental el desarrollo de tecnología adaptada a las necesidades de las personas que sufren de impedimentos físicos, porque “es lo que las ayuda efectivamente a compensar su déficit para equiparar las oportunidades con los sujetos que no tienen discapacidad”.
“Fonadis está consciente de esta brecha digital, que margina a parte importante de la población, por lo que ha implementado un programa de becas para alumnos de educación media, en donde se instala en las salas computadores -aulas de recurso tecnológico- para equiparar, entre estos niños y sus pares, la oportunidad de aprender”, indica Zondek.
Pero eso no basta. La Secretaria Ejecutiva de Fonadis, enfatiza que es esencial, tanto en empresas públicas como privadas, la creación e implementación de tecnología que se adapte a las necesidades especiales de los que tienen obstáculos a diario.
En ese sentido, afirma que, es de suma importancia que en el país se desarrollen softwares para discapacitados. El motivo, es que al fabricarlos acá, sus precios serían más asequibles para la mayoría. “Es muy relevante destacar que en Chile también se pueden desarrollar softwares, como, por ejemplo, lo está haciendo la Universidad Arturo Prat de Iquique”.
Conciencia iquiqueña Zondek se refiere al programa Dédalo Cóndor, creado por el Centro Multimedial para Discapacitados (Cemdis) de esa casa de estudios. Dirigido a las personas ciegas, tiene por objeto facilitar la vida a los no videntes, incorporándolos de manera activa al uso de la informática.
Su función es leer la pantalla y decodificar lo escrito en voz, de manera que se pueda escuchar todo lo que está en el computador. Asimismo, tiene la capacidad de traducir en cinco idiomas.
David Contreras, Jefe de Proyectos del Cemdis, indica que las 12 aplicaciones -entre ellas, una planilla electrónica, chat, correo electrónico y calculadora- funcionan en cualquier sistema que opere con Windows.
Dédalo Cóndor no fue desarrollado por completo en el país. La plataforma fue elaborada por una empresa italiana, y únicamente las aplicaciones fueron hechas por los investigadores iquiqueños. Sin embargo, este es un gran avance, porque es el primer software para discapacitados visuales fabricado en Chile.
“A nivel nacional esto no se ha hecho, ni siquiera a nivel latinoamericano. Somos los únicos en el país que estamos desarrollando este tipo de programas”, señala Contreras.
El software será donado por la Universidad Arturo Prat a Fonadis, de modo que este último organismo será el encargado de su distribución, por lo que el precio que se fije dependerá de éste.

viernes, 21 de noviembre de 2008

LAS TIC Y LA DISCAPACIDAD: OPORTUNIDAD DE

En primer lugar, hay que destacar que este estudio se sitúa en el marco del nuevo concepto de la discapacidad que se centra en la defensa de los derechos humanos y de la ciudadanía.
A lo largo de la pasada década, organizaciones de personas con discapacidad de todo el
mundo han trabajado con el respaldo de los organismos internacionales a favor de un nuevo concepto de la discapacidad.

Bajo este nuevo planteamiento que supera el esquema médico de la persona con
discapacidad como paciente, como agente pasivo al que hay que aliviar, aparece hoy una
persona con discapacidad agente, sujeto activo y usuario, que quiere participar en todo lo
que le concierne.
A partir de este nuevo esquema y aprovechando la oportunidad que brinda a la sociedad “El
Año Europeo de las personas con discapacidad 2003”, se ha realizado un estudio sobre la situación de estas personas frente a las Tecnologías de la Información y de las Comunicaciones (TIC). El objetivo último de este estudio consiste por un lado en promover la integración de este grupo social mediante el aprovechamiento de las posibilidades que ofrecen estas tecnologías, y por otro eliminar las barreras existentes a las mismas a través de las ayudas técnicas o la cultura del “Diseño Universal o el Diseño para Todos”.
Ya en 1993 la Organización de las Naciones Unidas en la Resolución “Normas estándar
sobre la igualdad de oportunidades de las personas con minusvalía”, reconocía que las barreras del entorno constituyen obstáculos más graves a la participación social de las personas con discapacidad que las limitaciones funcionales. Estemos o no de acuerdo con ello, lo que sí es evidente es que las personas con discapacidad se siguen enfrentando a múltiples obstáculos a la hora de integrarse en la sociedad.
Efectivamente, las personas con discapacidad tienen un elevado riesgo de exclusión social.
Barreras de todo tipo: físicas, financieras y de formación, dificultan su participación en la sociedad. ¿Son las TIC un nuevo factor de exclusión o, al contrario, son una oportunidad
para la integración?
Si la referencia es Internet, por ser este el elemento más representativo de la Sociedad de la Información (SI), se observa que la “Red” ofrece múltiples barreras a las personas con limitaciones visuales si el PC no traslada el documento a voz o a Braille. Ocurre algo parecido con las personas con limitaciones físicas que no siempre pueden acceder a la pantalla el ratón o las personas con discapacidad intelectual que se desorientan ante la complejidad de la información. Si a este tipo de trabas se añaden las que tienen otro origen como son los escasos medios económicos, la falta de formación, de práctica laboral etc. Se llega a la conclusión de que las TIC son una oportunidad para las personas con minusvalía 4 siempre que la sociedad sea capaz de hacerles accesible la SI.
Se plantea por tanto el reto de conseguir la mayor accesibilidad posible y su compatibilidad con las tecnologías de ayuda. En ese caso, las TIC traerán consigo innumerables beneficios, ventajas y nuevas oportunidades de trabajo, de formación y de ocio.
La Sociedad es hoy ya consciente de estas ventajas. Así en la Conferencia Europea de
Nuevas Tecnologías y Discapacidad celebrada los días 6 y 7 de febrero de 2002 durante la Presidencia Española del Consejo de la Unión Europea, representantes del sector de las nuevas tecnologías, de las administraciones y expertos en el mundo de la discapacidad, plantearon una serie de objetivos de gran interés: la conveniencia de reflexionar sobre la forma en que los avances tecnológicos hacen posible la incorporación de las personas con discapacidad a la nueva SI, la identificación de iniciativas que impulsan la e-accesibilidad y el Diseño para Todos, el acercamiento del colectivo a la industria proveedora de tecnología y, por último, la importancia del papel incentivador de los poderes públicos. La celebración de esta Conferencia deja patente el valor que se concede a las TIC, como oportunidad única para mejorar la integración de las personas con discapacidad. Sin embargo, todavía queda hoy un largo camino por recorrer.